ENTRETENIMENTO A SERVIÇO DA EDUCAÇÃO E DA ESPIRITUALIDADE

O EVANGELHO SEGUNDO CALVIN

Por Frank Ahrens
Publicado no Washington Post

Um momento inesquecível e maravilhoso aconteceu na Igreja Presbiteriana de Falls Church no domingo à noite. O escritor Robert Short falou para um congregação lotada sobre “Meditações curtas em Calvin e Harold e Cristo” – e ilustrou o sermão com slides da história em quadrinhos.

À medida que Short passava os quadrinhos, ele lia o diálogo em voz alta, retratando os dois personagens. Em um momento, Haroldo – o tigre de pelúcia trazido à vida pela imaginação do menino – está tentando esvaziar o cinismo de Calvin sobre o mundo, falando sobre como o céu é lindo e assim por diante.

Um slide apareceu sem diálogo. Nela, Calvin olha para Haroldo, incapaz de compreender sua visão de mundo rósea. Não há como dizer o que ele fará em seguida. Na platéia, dois adolescentes riram no escuro. Eles conheciam a pausa dramática logo que a viram.

“Não seria incrível se Calvin, tipo, começasse a bater em Haroldo?” – um sussurrou para o outro. Muitos risos. Se Calvin tivesse ouvido os adolescentes, provavelmente teria ficado chateado por não ter pensado em violência física.

A resposta dos adolescentes foi decididamente anti-cristã – e autêntica. Bill Watterson – que desenhou “Calvin e Haroldo” de 1986 a dezembro de 1995, quando parou abruptamente – “acertou na reportagem”, disse Gary Trudeau, do “Doonesbury”, em uma entrevista. Ele disse que Watterson desenhou a infância “como realmente é”. Isso faz com que a tira de quadrinhos seja um veículo pronto para Short, pastor de uma igreja presbiteriana em Monticello, Arkansas, transmitir o Evangelho a crianças que talvez nunca o ouvissem. Muitas igrejas começaram a usar a cultura popular na tentativa de tornar as mensagens da Bíblia relevantes para os jovens de hoje. Mas Short vem fazendo isso há algum tempo.

Em 1965, o seu livro “O Evangelho Segundo Penauts” foi um best-seller. Nele, os temas frequentemente cristãos da história em quadrinhos, escritos como instrução moral pelo artista Charles Schulz, foram analisados ​​como literatura escritural. “Chove sobre os justos e os injustos, Charlie Brown”, Linus uma vez disse a seu desconsolado amigo perdedor, parafraseando São Mateus.

Short fez carreira ao dissecar o cristianismo da cultura pop. Agora está dando palestras sobre “Calvin e Haroldo” nas igrejas e nos campi universitários de todo o país. Provavelmente há uma enorme demanda reprimida por coisas assim, como evidenciado por seu público de 150 crianças e adultos no domingo.

Mas não haverá um livro “O Evangelho Segundo Calvin e Haroldo”, disse Short. Bill Watterson sempre se recusou a licenciar seus personagens para uso como bonecos de pelúcia, canecas de café e outros apetrechos surpreendentemente lucrativos. Short enviou uma cópia de sua palestra ao criador dos quadrinhos, mas não recebeu nenhum comentário.

Para Short, Calvin é uma representação do homem imperfeito, carregado do pecado original. Ele não é indigno de nenhuma maneira, pois se aproxima de nós quase todo tempo. No entanto, ele é insatisfeito e egoísta. Jesus ensinou que a fé deveria ser “como a das crianças”, não “infantil”, e Calvin sintetiza a imaturidade espiritual, disse Short.

O beato Haroldo, por outro lado, é a figura de Cristo. Ele fala frequentemente em parábolas enigmáticas. Onde Calvin é uma pergunta, Haroldo é uma resposta sugerida. Os tigres, além disso, são símbolos de graça e poder, que Short disse ser uma definição perfeita de Cristo. Ele cita T.S. Eliot, no poema “Gerontion”: “No juvescence do ano, veio o tigre”.

Embora seja notoriamente recluso, Bill Watterson disse que nomeou Calvin como referência ao reformador protestante João Calvino, um teólogo do século 16 que acreditava na predestinação – o que pode explicar a natureza espinhosa de Calvin. Haroldo, por outro lado, tem pouca semelhança com o seu filósofo inglês do século XVII, Thomas Hobbes, que talvez seja mais famoso por escrever: “E a vida do homem, solitária, pobre, desagradável, brutal e curta”.

Se tudo isso parece ridículo, a super-análise de histórias em quadrinhos considera a longa história do cartum como um meio de instrução moral.

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Desde os tempos medievais, os vitrais nas igrejas usaram imagens para retratar as histórias da Bíblia para os analfabetos, que eram incapazes de ler e interpretar a Bíblia por si mesmos. As janelas, lado a lado nas paredes da catedral, muitas vezes contavam uma história em sequência, como painéis em uma tira de desenho animado.

Nos tempos modernos, o desenho editorial do jornal tem sido uma ferramenta de justiça, atacando os malfeitores com tanto poder quanto editoriais ou artigos. Desenhos contundentes de Thomas Nast nos jornais de Nova York do final do século 19 provocaram a queda da grotescamente corrupta máquina política de Boss Tweed.

Foi Schulz quem levou a tirinha a um novo nível, intelectual e espiritualmente. Criado em 1950, “Peanuts” (Snoopy, no Brasil) mostrou crianças que, sem a interferência de adultos cansados ​​de olhos estreitos, descobriram o mundo por conta própria. Esses minúsculos seres contemplativos eram a personificação da fé infantil; eles eram anti-Calvin. Schulz tecia conceitos judaico-cristãos ao longo das tiras, talvez atingindo sua altura criativa com o especial de TV “Um Natal de Charlie Brown”, dos anos 1960, que apresentava a leitura da história de Natal do Evangelho de Lucas, feita por Linus.

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Se o criador de “Calvin e Haroldo” propositadamente infundiu sua tira com temas espirituais, ele nunca disse claramente. Com raras exceções, Bill Watterson deu entrevistas, mas nunca apareceu na televisão. Ele vive uma vida reclusa no Novo México com sua esposa e gatos. De lá, ele desenhou o mundo fantástico de Calvin, que, como todas as crianças, se perguntava sobre tudo, mas era capaz de expressar seus pensamentos em linguagem adulta. Por causa da mente obviamente católica de Watterson, a tira tratava das questões mais enigmáticas da vida e quase implorava para ser analisada como uma forma de arte superior.

Em sua palestra de domingo, Short se concentrou em uma série de tiras nas quais Calvin acha um guaxinim ferido e tenta recuperá-lo. Quando inevitavelmente morre, ele luta com seus – e nossos – medos mais assustadores e maiores perguntas: Por que mamãe não podia salvar o guaxinim? Por que algo tão pequeno e aparentemente inocente tem que morrer? Nasceu apenas para morrer? Todos nós nascemos apenas para morrer?

Shot disse que Watterson, intencionalmente ou não, desenhou essencialmente a cena final de “King Lear”, onde os poucos personagens deixados vivos saiam do palco, encolhendo os ombros diante do mistério de tudo isso. Assim Calvin o faz, enquanto se debruça sobre uma colina com Hobbes, descobrindo “que mundo estúpido”.

“Quando Calvin diz: ‘Agora ele se foi para sempre’, ele quase cita palavra por palavra o que Lear diz quando segura o corpo de Cordelia em seus braços”, disse Short.

Short usou as tiras de guaxinim como ponto de partida para falar sobre a Salvação. Calvin, porque ele era mortal, não pôde salvar a vida do animal. Mas o amor todo-poderoso de Cristo pela humanidade nunca desaparece, disse Short ao público. Se Calvin, como Lear, vê a vida como fútil e sem sentido, é porque não despertou para a mensagem de graça de Deus.

Esta é a maneira de Short seguir a instrução de Cristo em Marcos 2:22 de que “o vinho novo deve ser colocado em odres novos”. Ele interpreta isso como significando que o Evangelho deve ser enquadrado em termos relevantes para ouvintes novos ou mais jovens. Daí as palestras sobre “Calvin e Haroldo”.

“As parábolas de Jesus eram familiares, fascinantes e às vezes divertidas de se considerar”, disse Short. “Watterson usa a tira como Jesus usou parábolas.”

O público na igreja “recebeu uma grande dose do Novo Testamento esta noite, e eu não acho que eles teriam aceitado tanto assim sem ‘Calvin e Haroldo’ para torná-la relevante “, disse Short.

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