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THE WALKING DEAD: PARANOIA E CRISTIANISMO JUNTOS?

Publicado na American Magazine

Por Patrick Gallagher

“Porque toda a lei se cumpre numa só palavra, nesta: Amarás ao teu próximo como a ti mesmo. Se vós, porém, vos mordeis e devorais uns aos outros, vede não vos consumais também uns aos outros.” (Gálatas 5:14,15)

“Cristo prometeu a ressurreição dos mortos. Eu só pensei que ele tinha algo um pouco diferente em mente.” (The Walking Dead)

Alguns anos atrás, o canal a cabo AMC exibiu uma maratona de sua série de sucesso sobre zumbis “The Walking Dead” no domingo de Páscoa para chegar ao final da temporada naquela noite. Que maneira melhor – ou mais habilmente irônica – de celebrar a Ressurreição do que com os mortos-vivos? Apanhado pelo primeiro episódio, eu assisti tudo para me atualizar. Embora não tenha perdido o sono com o show, me peguei examinando a calçada na escuridão da madrugada antes de sair para pegar o jornal.

Os sobreviventes nas histórias de zumbis têm todo o direito de serem paranoicos. Os zumbis estão atrás deles, e em “The Walking Dead”, os vivos também. É um mundo no qual, além de evitar os mortos-vivos, as pessoas também devem lutar com humanos que, para sobreviver, caíram abaixo do comportamento civilizado (este tipo de conflito de vivos contra vivos consumiu episódios finais de “The Walking Dead”). Todos os dias, os sobreviventes devem enfrentar desconhecidos com algum tipo de esperança.

Mas é improvável que a fonte dessa esperança seja a fé religiosa. Este parece ser um mundo fundamentalmente pós-religioso e, como a maratona da Páscoa pode sugerir, a série não parece levar a religiosidade muito a sério. Em uma representação memorável da religião, os protagonistas do programa, em busca de uma criança desaparecida, encontram uma igreja rural onde encontram um punhado de zumbis sentados nos bancos – em seus assentos habituais, presume-se – olhando para o altar vazio.

Depois de dispensar esses mortos, alguns personagens param na igreja para fazer orações que, para dizer o mínimo, não são respondidas da maneira que esperam.

A religião não está ausente em “The Walking Dead”, mas dificilmente é apresentada como um recurso para pessoas em crise extrema. Com poucas exceções notáveis, personagens com fé foram fracos e ineficazes. Como um personagem conta para outro no início da série, talvez expondo a teologia do programa: “Sinta-se à vontade para acreditar em Deus, mas a questão é que você tem que fazer tudo certo de alguma forma. Não importa o que aconteça.”

A implicação é que, com Deus ou sem Deus, você está sozinho.

Qualquer que seja sua avaliação da religião, a série, intencionalmente ou não, provoca pelo menos uma questão religiosa profunda: a paranoia e a religião – o cristianismo, especificamente – podem coexistir? Nesta série, ao que parece, onde a fé tem pouco peso, a resposta é não. Na paranoia extrema em que nenhum morto-vivo (e poucos vivos) pode ser confiável, o Cristianismo prova ser uma arma ineficaz – um ponto que se repete regularmente. Quem é seu próximo? Em um mundo zumbi, o bom samaritano seria um fracasso.

A paranoia é vital no mundo pós-apocalíptico da série, onde a sobrevivência não permite as sutilezas de “virar a outra face” ou os mansos herdarem a terra. Em “Night of the Living Dead” (A Noite dos Mortos-Vivos), também, o clássico de 1968 ao qual todos os programas de zumbis devem algo, a batalha se desenvolve entre eles quase tanto quanto com os mortos. Afinal, exceto um de um grupo preso em uma casa de fazenda são mortos por zumbis, o último sobrevivente é morto por pessoas vivas que não se preocupam em verificar se ele está vivo ou morto-vivo. Não é de admirar que haja uma mentalidade de “suspeitar de todos” nas histórias de zumbis. Essa paranoia inevitável abre caminho para o simbolismo inerente a esses contos. Os zumbis parecem significar a fragilidade do pacto social e o tipo de caos que aguarda o colapso da sociedade, uma calamidade às vezes ameaçada pelo outro – aquilo que tememos, odiamos ou não entendemos. Além do mais, os zumbis podem incorporar todos os tipos de medos, como guerra nuclear e agitação racial (ambos fazem parte da “Noite”) ou um carrinho de compras de “ismos” e grupos suspeitos.

As histórias de zumbis geralmente envolvem o rápido aumento de uma praga (geralmente) inexplicável que cria os mortos-vivos. Também é inexplicável em “The Walking Dead”. Pode ser evolucionário: no início da série, um cientista explica: “Estamos todos infectados”. Ele se refere ao vírus zumbi, mas parece o Pecado Original. Os sobreviventes dessas histórias costumam se perguntar como isso poderia ter acontecido e por que não foi interrompido, uma reverência assustadora que se assemelha às respostas à ascensão do nazismo ou do comunismo, ou mais prosaicamente, a disseminação de ideologias de esquerda ou direita dentro uma democracia, ou talvez mais especificamente, o aumento de inúmeras tolerâncias ou intolerâncias, todas as quais podem parecer tão ameaçadoras e fora de controle quanto zumbis.

Talvez isso seja muita teorização de como-muitos-zumbis-podem-dançar-na-cabeça-de-um-alfinete. Que mundo que produz zumbis poderia ter um deus? Mas no mundo real, a relação cristianismo-paranoia parece perturbadoramente equívoca. Deste lado da tela da TV, os sobreviventes já estão se preparando para a queda da civilização. Entre os menos extremamente paranoicos, os medos excêntricos se manifestam de várias maneiras, na retórica, na legislação e, às vezes, em surtos de violência – construindo paredes, figurativa ou literalmente.

Para quem procura, a América contemporânea parece oferecer uma lista cada vez maior de ocasiões de paranoia social ou política: brutalidade policial, assistência médica, questões LGBT, extremismo religioso, violência armada, terrorismo.

O paranoico não vê opiniões conflitantes; e sim um outro mal os vitimando. Eles aceitam teorias de conspiração com base nas evidências mais incomuns e estreitas.

Por sua natureza, a paranoia abomina a caridade cristã, mas muitos cristãos parecem estar infectados com ela ao confrontar o outro em seu meio. As polaridades frequentemente proclamam o Cristianismo para justificar tanto seus objetivos quanto sua repulsa pelos oponentes.

“A Noite dos Mortos-Vivos” foi lançado em meio a protestos, guerra e reação, uma época de ruptura civil na América, perdendo apenas para a Guerra Civil. Essa atmosfera se infiltra de forma ameaçadora na conclusão do filme. Na cena final, o sobrevivente da ação principal é morto – um homem negro baleado por um pelotão de homens brancos. Assemelhando-se às cenas de cidades sitiadas por todo o país e do outro lado do oceano em 1968, o filme fecha com imagens estáticas da suposta multidão de linchadores carregando o homem morto para uma pira de zumbis.

As fotos podem ter vindo da cobertura jornalística de protestos de guerra e raciais. Em “The Walking Dead”, a violência de viver-sobre-viver é mais assustadora do que a violência frequentemente infligida aos mortos-vivos. É surpreendente que a série seja popular em uma época de polarização que parece se aproximar da década de 1960 – uma época em que o país parece à beira de ser dilacerado pelas mesmas costuras que estavam rompendo quando “A Noite dos Mortos-Vivos” foi lançado?

Não assisto “The Walking Dead” para obter iluminação espiritual (embora eu esteja ciente de uma pequena indústria em sua teologia), mas posso ser incapaz de evitá-la. Profético ou não, é uma parábola em que o medo e o ódio consomem tudo, e a paranoia serve aos sobreviventes. Como todas as parábolas, é um espelho – particularmente assustador – para o “mundo real”, onde, para os seguidores de Jesus Cristo, o segundo maior mandamento, “Ame o seu próximo como a si mesmo” (Mateus 22:39), não é suposto para ser opcional. Pode ser impossível amar como Jesus amou – ainda mais se alguém está atormentado pela paranoia – mas é um ideal promissor. Esse tipo de esperança provavelmente deixaria as pessoas lutando com os mortos-vivos, mas, para nós, deve ser um antídoto para as paranoias que dividem nosso mundo. Isso pode exigir a coragem dos sobreviventes.

Não posso, como São Pedro admoesta, usar “The Walking Dead” como minha “explicação para qualquer um que lhe peça uma razão para sua esperança”, mas vou continuar a assistir. Zumbis espreitando em meu jornal matutino não me preocupam tanto quanto a bandeira do Tea Party – movimento conservador americano – no final do quarteirão.

No entanto, até a queda da civilização, tentarei continuar tentando me apegar a amar o seu próximo e esperar que no final ele não volte a me morder.

 

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